讚美是補藥或毒藥         諮商心理師: 張綺瑄

當潮流一再強調讚美、欣賞和肯定對孩子的重要性,

你可知道使用不當,

讚美很可能不是孩子的補藥,而是毒藥…

     小君的媽媽沮喪不解的提到,從小在眾人欣賞呵護長大的掌上明珠,竟然會因為數學成績不理想而出現自殺的行為。「為了給她最好的教育,小君出生前,我就很認真的去上一些教養課程,不是說要常常鼓勵孩子,讓孩子有正面的自我概念,怎麼會…」

    這並不是特殊的案例,事實上,努力讓孩子獲得讚美,快樂成長的父母難免會碰到類似的難題。筆者發現問題往往發生在矯枉過正的情形;其一是父母太擔心給孩子造成心理的創傷,極力避免讓孩子面對挫折困境;殊不知挫折困境是人生不可避免的過程,也是鍛鍊挫折容忍力的最好機會。透過協助孩子面對和適度引導解決問題,可以讓孩子相信自己有能力面對困難。急著為孩子排除萬難,只是剝奪了孩子自我認識和學習的機會。其二是孩子成長過程中,仍在塑造自我的概念,若孩子一路以來所接受的回應只有正面的稱讚和肯定,很容易高估了自己的能力;自我膨脹的結果有一天勢必得面對幻滅的事實。 

    讚美和肯定本身沒有罪,重要的是孩子在甚麼時候、甚麼事情會被讚美 ? 筆者在實務工作中,常需叮嚀愛子心切的父母參考兩個讚美的原則:

一、    讚美孩子可以選擇的行為 : 孩子在小的時候,常會聽到長輩稱讚孩子長得很可愛,頭腦聰明等…開始學習課業之後,孩子的成績往往是父母最常引以為豪的項目。有的孩子學了許多才藝,也常獲得周遭人投以羨慕稱讚的回饋。以上這些讚美,大多是屬於孩子無法選擇的天賦,或者成就表現。孩子確實會因為擁有多人的欣賞而自我肯定,但也因此誤以為自己的價值,在於能夠繼續看起來完美無缺或表現優良;一旦學習碰到瓶頸,不如之前的表現,反而無法接納自己,對自己感到懷疑,害怕別人對自己失望,甚至陷入憂鬱。因此,讚美孩子可以選擇的行為,才是真正能夠幫助孩子建立健康且真實的自我形象;例如: 肯定孩子能夠認真學習、欣賞孩子對頭痛的科目努力克服、稱讚孩子會主動學習、讚美孩子接受父母的教導等… 這類的讚美讓孩子的用心和努力被看見,讓孩子受到鼓舞,自然更願意繼續保持。相反地,表現的「結果」是最無法掌握的,今天學業成就表現很好,不代表永遠都表現得一樣好。千萬別讓孩子的自我肯定建立在不穩固的根基下。

二、    具體且當下讚美孩子: 「你真得好棒喔! 最棒了!」「你真得很乖。」籠統概括式的讚美不一定會有好效果,當孩子不認同自己時,這些讚美聽在耳裡彷彿是一種諷刺;而且,孩子無法真得了解做了甚麼讓父母覺得好棒,有可能只學到要獲得父母的肯定才是對的,而非自己的哪個部分是值得欣賞的。因此,具體且當下讚美孩子是必要的;例如: 父母帶著欣慰的笑容說:

                 「剛剛妹妹哭,你很主動去了解發生甚麼事情,你很關心妹妹。

孩子聽到這樣的回應,一定很高興自己對妹妹的愛心受到重視,一來提升了自我的價值,也願意繼續保有自己對妹妹的友愛。

    讚美到底是補藥還是毒藥?關鍵還是在說者的身上,若能整體的欣賞孩子,自然會注意到許多值得讚美的行為,把握以上兩項原則,相信讚美更會發揮父母想要得效果。

(張綺瑄心理師個人網誌:日出的部落格http://jimsonia.pixnet.net/blog/post/119061693)

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